Hablando claro sobre el VIH: ni una pregunta sin respuesta

Santiago Moreno es el Jefe de Servicio de Enfermedades Infecciosas del Ramón y Cajal. Hablamos con él para que nos cuente las verdades y mentiras que se dicen sobre el VIH, los avances que hay en la lucha para erradicar el virus y la necesidad de concienciar a los jóvenes sobre la importancia de la prevención.

Estamos con una de las personas que más saben del VIH a nivel mundial. Por ello, queremos aprovechar para ‘sacarle todo el jugo’ que podamos; para hablar alto y claro de un tema que para muchos sigue siendo tabú porque, como él mismo nos dice, “es triste que a estas alturas siga siendo una enfermedad estigmatizante. No lo es ya a nivel sanitario, aunque en otro tiempo sí lo fue, cuando los propios médicos discriminaban por miedo. Pero a nivel extra sanitario, en la calle, sí que lo es. Las encuestas muestran cómo la gente no se quiere sentar al lado de una persona que tenga VIH, por ejemplo en el autobús”. Santiago Moreno también nos habla de una realidad, muy preocupante, como es ese sector de la población que va a la búsqueda –‘a la caza’– del virus, o nos da su opinión sobre técnicas como la PrEP, que despiertan tantas preguntas. No queremos dejar ni una duda, ni una pregunta, sin respuesta. Por eso charlamos con él largo y tendido.

 

SHANGAY ⇒ ¿Es cierto que la gente joven ha bajado la guardia o son solo teorías?
SANTIAGO MORENO
⇒ Sin que tengamos datos exactos ni estudios sobre ello, de lo que podemos hablar es solo de impresiones. No es solamente la gente joven, que es en la que más nos fijamos, sino también las personas de edad media o avanzada. Han aumentado de manera desproporcionada los casos de otras infecciones de transmisión sexual, algo que significa que no se está utilizando el preservativo para la prevención. Y eso afecta a los jovencitos, pero también a la gente de otras edades. Este es un dato que apoya esta impresión. Otro dato que tenemos, ya más indirecto, es por la manera que tiene la gente de reaccionar cuando es diagnosticada, o las encuestas que se han hecho, que revelan que la infección por VIH no forma parte de las enfermedades que se perciben como graves o de riesgo.

SHANGAY ⇒ ¿Por qué hay menos preocupación?
SANTIAGO MORENO
⇒ Básicamente porque se ha extendido la idea de que la infección por el VIH ya no es una enfermedad grave y que se controla muy bien mediante tratamiento. Los muchachos más jóvenes están cansados de vivir en un estado de prevención continua, pensando si se han infectado o no en cada relación que mantienen. Hasta tal punto se percibe esto de una manera ‘poco grave’ que ha surgido el bugchasing, ‘cazadores del bicho’, personas que, conscientes de que la infección ya no es lo que era, y hartos de vivir en ese estado de prevención continua, deciden ir a la búsqueda del ‘bicho’.


“Salvo en circunstancias muy excepcionales, el VIH hoy es una enfermedad crónica que se controla bien con tratamiento. Pero, ¡claro que hay que seguir teniéndole miedo! y por eso es muy importante la prevención”


SHANGAY ⇒ ¿Qué hay de cierto y qué de falso en que el VIH es ya una enfermedad crónica?
SANTIAGO MORENO
⇒ Lo es para lo bueno, y para lo malo, como esto del bugchasing que estamos comentando. Exceptuando las personas que se diagnostican muy tarde o las que abandonan el tratamiento, es una enfermedad crónica. Salvo en esas circunstancias tan excepcionales, una persona que acuda al hospital con un diagnóstico más o menos precoz de la infección, si se le pone un tratamiento antiretroviral, y lo hace bien, tiene garantías absolutas de no padecer ninguna complicación relacionada con el VIH. Y, además, viviendo el mismo número de años que si no lo tuviera, con la misma calidad de vida.

SHANGAY ⇒ Entonces, ¿ya no hay que tenerle miedo?
SANTIAGO MORENO ⇒
Vamos a ver… sin duda alguna es mejor no estar infectado, como es mejor no tener ninguna enfermedad. ¿Cómo va a ser lo mismo estar totalmente sano sin tomar ninguna pastilla que, por fuerza, tener que tomar una diaria, o una inyección mensual o cada dos meses? ¿Cómo va a ser lo mismo tener que visitar al médico para comprobar que no hay ninguna toxicidad asociada al tratamiento, que no hay ningún daño paralelo? ¡Claro que hay que seguir teniéndole miedo! No porque uno se vaya a morir, sino porque tienes un condicionante más en tu vida, que es tener dependencia de un médico, y de un medicamento.


“¿Más campañas de prevención? La respuesta es sí: hay que hablar del VIH porque si no la gente se cree que ya no existe, cuando sigue siendo una enfermedad, y que es evitable”


SHANGAY ⇒ ¿Siguen siendo necesarias las campañas de prevención?
SANTIAGO MORENO ⇒ Sí, sin duda. Pero también es verdad que todos tenemos en la cabeza aquellas campañas tan exitosas en los tiempos duros del sida, pero ahora habría que orientarlas de otra manera a las personas jóvenes en medios diferentes, los móviles, las redes incluyendo todos los mensajes anti discriminación, anti estigmatizar. Pero la respuesta es sí: hay que hablar del VIH porque si no la gente se cree que ya no existe, cuando sigue siendo una enfermedad, y que es evitable

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